Ученые создали ультрафиолетовую лампу, которая убивает сезонные вирусы гриппа

Американские ученые создали новый тип ультрафиолетовой лампы, излучение которой является безвредным для человека, но смертельно опасным для частиц вируса гриппа. Об этом говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

Как отмечается, ежегодно эпидемия гриппа уносит жизни многих тысяч больных. Борьба с болезнью осложняется тем, что есть три разновидности этого вируса — А, В и С. Из-за этого очень сложно предсказать, какой вид вируса получит наибольшее распространение в следующем году. Кроме того, вакцинация позволяет выработать иммунитет лишь к одному или нескольким штаммам вируса гриппа.

В отличие от смертоносного птичьего и свиного гриппа, который может передаваться новым жертвам только при физическом контакте, «сезонные» разновидности гриппа распространяются преимущественно воздушно-капельным путем, что позволяет им заражать большое количество людей при достаточно высокой их концентрации в одном и том же месте.

Сегодня много муниципальных и городских служб пытаются бороться с этими формами вируса, обеззараживая помещения, вагоны метро и салоны автобусов с помощью ультрафиолетовых ламп. Они хорошо справляются с этой задачей, однако у них есть один большой недостаток — они убивают не только микробов и вирусов, но и клетки тела человека, вызывая рак кожи и катаракту роговицы глаза.

Дэвид Бреннер (David Brenner) из Колумбийского университета в Нью-Йорке (США) и его коллеги нашли оригинальное решение этой проблемы, создав ультрафиолетовые лампы, работающие в дальней части ультрафиолетового спектра, на длине волны 222 нанометра, а не 254 нм, как обычные ультрафиолетовые лампы.

Ученые создали ультрафиолетовую лампу, которая убивает сезонные вирусы гриппа
Устройство для тестирования влияния излучения на штаммы вируса. Фото: nature.com

Как отмечает ученый, несколько лет назад его команда обнаружила, что ультрафиолетовое излучение на этой длине волны очень эффективно уничтожает микробов, что заставило его задуматься о том, нельзя ли использовать его для борьбы с вирусом гриппа. Физики проверили эту идею, создав специальную установку, которая имитировала формирование микроскопических капель мокроты с частичками вируса в легких больных людей и животных. Эти аэрозоли ученые пропускали через лучи ультрафиолетовых ламп различной мощности, а потом пытались заразить ими культуры клеток легких человека.

Ученые создали ультрафиолетовую лампу, которая убивает сезонные вирусы гриппа
Клетки вируса (зеленый цвет) под действием ультрафиолета различной частоты и интенсивности излучения. Фото: nature.com

Эксперименты показали, что для уничтожения 99% вирусных частиц в воздухе достаточно даже несколько маломощных ламп. При этом клетки человека не облучаются и не погибают. По словам Дэвида Бреннер такие лампы сейчас стоят около $1000, но их можно сделать намного дешевле, если наладить их массовое производство.

Если такие излучатели установят в больницах, общественных местах и в транспорте, то они, по словам физиков, будут бороться не только с эпидемиями гриппа, а и туберкулеза и множеством других болезней, распространяющихся воздушно-капельным путем. Это позволит быстро компенсировать затраты на их установку и производство.

Загрузка...